Caliente y frío: fundamentos de las carteras criptográficas

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Carteras criptográficas calientes y frías (imagen de publicación de blog)

“Ser tu propio banco” es una de las mejores ventajas de las criptomonedas. Sin embargo, eso significa que solo usted es responsable de su dinero. Hay muchos tipos de billeteras, cada una para diferentes usos. Dicho esto, es crucial que todos los usuarios de monedas se sientan cómodos con el que están usando para mantener y proteger su criptografía. Si no está seguro de qué tipo de billetera le conviene más, este artículo es para usted.

Conceptos básicos de Crypto Wallets

Antes de profundizar en las billeteras frías y calientes, señalemos algunos fundamentos sobre cómo funcionan. 

Los novatos en cripto tienden a cometer un error común, que es pensar que su billetera almacena su cripto. No lo hace. Todos los fondos, sin excepción, se almacenan en la cadena de bloques. Lo que realmente almacena la billetera es el llaves privadas que otorgan al dueño el acceso a esos fondos. Las claves privadas son la prueba que tienes para mostrar la cadena de bloques para que te permita mover, gastar o intercambiar tus monedas. Tú tener a manténgalos a salvo (no podemos enfatizar eso lo suficiente). Perder estos significa perder su dinero para siempre. 

Regresaremos a las claves privadas más tarde. Ahora, mencionemos otro error común: mezclar claves públicas y privadas. Si bien hemos cubierto el primero, el segundo es el código que permite a los usuarios recibir información, en este caso, en forma de criptomoneda. A dirección de billetera, entonces, es una versión hash (encriptada) de sus claves públicas. Si bien puede compartir de manera segura sus claves públicas para recibir fondos, por ejemplo, sus claves privadas siempre deben permanecer en secreto.

Con todo, las carteras son la interfaz que permite a los usuarios interactuar con la cadena de bloques. Funcionan proporcionando claves públicas que cifran datos y claves privadas que los descifran. Sin embargo, la forma en que administran estas claves varía. Por lo tanto, tenemos diferentes tipos de billeteras.

The Crypto App tiene una billetera incorporada en la que puede almacenar sus fondos. También puede vincularlo a su cartera para realizar un seguimiento de sus ganancias y pérdidas. Descargar la aplicación aquí.

Carteras calientes: acceso inmediato, menos seguridad

Las billeteras calientes tienen ese nombre porque están conectadas a Internet, lo que brinda acceso instantáneo a los fondos. Pueden conectarse a cualquier plataforma y aplicación blockchain con unos pocos clics o toques. Por lo general, puede instalar hot wallets en su teléfono, su computadora o incluso en su navegador web como una extensión, por lo que tienden a ser más fáciles de usar y ágiles.

Imagina que tienes a Dai en una billetera de hardware. Te despiertas por la mañana y abres The Crypto App en su teléfono para descubrir que el precio de Bitcoin ha caído un 20%, lo que le brinda una oportunidad única de comprar. Tendría que buscar su billetera de hardware, conectarla a su PC, enviar su Dai a Metamask (lo que significa un costo adicional para el cuota), espere a que se complete la transacción y luego abra una DeFi intercambia y cambia tu Dai por BTC. 

Suena como un montón de problemas, ¿no? Aún más, podría perder su ventana de oportunidad si BTC se recupera mientras se encuentra en medio del proceso. Es por eso que las carteras calientes son la opción común entre los comerciantes e inversores habituales, ya que tienen sus fondos a su disposición de inmediato.

Cada vez que inicia una transacción, el dispositivo la firma (aprueba) con la clave privada y la transmite a la cadena de bloques. Todo sucede dentro de la billetera caliente. No es necesario ningún otro dispositivo o interfaz.

Sin embargo, la facilidad de uso tiene una desventaja. ¿Recuerdas las claves privadas? Una billetera conectada a Internet presenta un alto riesgo de vulnerabilidad a sus claves privadas. Un pirata informático podría comunicarse con ellos, dándoles acceso a sus activos. El software malicioso de un sitio web malicioso o un archivo descargado también podría detectarlos y comprometer su billetera.

Algunos ejemplos de carteras calientes son Metamask, Binance y Coinbase.

Carteras frías: el sueño de un poseedor

Si las billeteras calientes obtienen su nombre por estar conectadas a Internet, ya debe haberlo adivinado: las billeteras frías son dispositivos de almacenamiento fuera de línea. Almacenan sus claves en un medio físico para mantenerlas protegidas contra cualquier intento malicioso de piratearlas o robarlas. Existen, a su vez, muchos tipos diferentes de estas carteras: las carteras de papel, hardware y algunas de software se consideran métodos de almacenamiento en frío.

Debes preguntarte cómo puede suceder eso. Más aún: si las billeteras frías nunca se conectan a Internet, ¿cómo pueden interactuar con la cadena de bloques? 

Las billeteras frías generalmente se dividen en dos plataformas. Uno almacena de forma segura sus claves fuera de línea; la otra es una interfaz para acceder a la cadena de bloques. A través de este último, puede iniciar una transacción, que luego se envía al primero para que se firme con las claves privadas. La billetera fría realiza la firma fuera de línea, por lo que la billetera nunca expone las claves privadas a Internet. Una vez firmada la transacción, vuelve a la plataforma en línea, que la transmite a la cadena de bloques.

Aquí hay un ejemplo para explicarlo mejor: Trezor T es una billetera de hardware fría que funciona como un USB. El dispositivo físico que contiene las llaves se conecta a una computadora a través de un cable. Una vez que se completa la configuración, debe operar utilizando un programa llamado Trezor Suite, que en este caso es la interfaz en línea conectada a la cadena de bloques. Trezor Suite genera transacciones sin firmar y las envía al dispositivo físico (el almacenamiento fuera de línea) a través del cable, por lo que no hay Internet involucrado. El dispositivo firma la transacción y la devuelve a Trezor Suite, que la transmite a la red. El dispositivo de hardware nunca se conecta, por lo que si lo desconecta de su PC, la transacción se interrumpirá.

Como puede ver, las billeteras frías son mucho más seguras que las billeteras calientes, pero todo este proceso puede ser engorroso y ciertamente lleva más tiempo. En el mercado criptográfico extremadamente volátil, solo unos segundos son suficientes para perder una oportunidad única. Esa es la razón principal por la que las billeteras frías son la opción preferida de los tenedores y comerciantes a largo plazo que desean cobrar ganancias.

Las billeteras frías más comunes son las ya mencionadas Trezor, Libro mayor (que son carteras de hardware) y algunas carteras de software como éxodo, Electrum y Coinomi.

Lo mejor de ambos mundos

¿Quién puede decir que puede sacar lo mejor de cada tipo de billetera? Eso es lo que la mayoría de la gente hace de todos modos. Los inversores criptográficos competentes saben cuánto mantener en una billetera caliente listo para comprar las caídas; y cuánto guardar de forma segura en sus billeteras frías para asegurar sus ganancias. Solo asegúrese de comprender en qué se está metiendo y cómo funciona la billetera de su elección. De esa manera, sabrá cómo se almacenan sus claves, los riesgos a los que está expuesto y el tiempo que necesitará para operar.

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